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【順豐國際集運客服】周朝的末代天子周赧王有多慘?晚年被債主堵門,躲在高台上哭泣

2021-10-03  腦洞趣味...
公元前256年,秦軍攻韓、趙,破二十二城,斬首13萬,這引起了周赧王的恐慌,楚考烈王便給他出了個餿主意,讓他以周天子的名義號召諸侯們一起伐秦。當了五十九年周天子的周赧王不甘心就這樣窩囊地坐以待斃,51年前,他就是因為沒同意秦武王試舉周鼎的要求,而被秦軍驅趕出了周王宮。
這一次,在考慮過其中的風險和收益後,他決定奮手一搏,藉由伐秦這件事重振昔日西周時期,周王室號令天下的雄風
周赧王顯然忽略了一件事,當時屬於他的王畿之地已經分封給了東、西周公治理,其中他居住的西周公封地僅有“三十六和三萬人口”,這點資源並不足以支撐他滅秦的夢想,更何況東、西周公願不願意支持他還兩説。
換言之:當時的他已經沒錢了
俗話説,兵馬未動糧草先行,其中行軍打仗,徵召士兵要錢、準備兵器馬匹要錢、糧草要錢,可以説,沒錢的話周郝王是寸步難行。
眼看伐秦大業第一步就陷入了僵局,周赧王像一個輸紅了眼的賭徒,徹底喪失了理智,他孤注一擲選擇了向地主富商們借錢借糧,周郝王向他們許諾:只要滅掉了秦國,他便會用戰利品來償還債務
靠着僅剩的一點影響力,周赧王硬是拉了一支幾千人的隊伍,踏上了“滅秦”的不歸路。
那時的他意氣風華,眉眼間滿是對未來的憧憬……
當時的周赧王還不知道做夢靠的是想象力,而現實靠的是硬實力。

周赧王的想象中,諸侯們一聽到他的號召,立刻就會派出精鋭的士兵前來應召,到時候,他統帥着百萬大軍一舉滅秦,則霸業可期。
可現實是,當東周的幾千軍隊到達伊闕後,等待他們的只有寂寞。
出師不利的周赧王遭受了命運的迎頭痛擊,當他的大軍灰溜溜回來後,那些債主們紛紛聞訊而來,要求他償還債務。
周赧王萬萬沒想到,人到晚年後,他會再一次感受到當年被秦武王趕出王宮時的屈辱。白髮蒼蒼的他,為了躲避債主,逃到了高台上獨自哭泣,這位末代周天子憑藉着“債台高築”這一操作,活成了千古笑談
時至今日,我們依然在用“債台高築”這個成語來警醒自己,不要欠債過多。
《漢書·諸侯王表》記載:“分為二週,有逃責之台……(顏師古注:“服虔曰:周赧王負責(債);無以歸之;主迫責急;乃逃於此台;後人因以名之。”)”
在讀到周赧王的事蹟時,他的經歷讓我感慨萬分,同時,也讓我產生了一個疑問:昔日的天下共主,為何會淪落到這樣的地步呢

一、西周滅亡後,名義上仍為天下共主的東周天子,實際上在軍事上已經失去了制衡諸侯的能力,在政治上更是成為了被孤立的吉祥物;

周朝,是中國歷史上重要的分界點。
在周朝之前,部落制度構成了社會主體,我們已知的夏朝、商朝實際上都是由諸多部落組成的“聯邦國家”。周朝的建立打破了這種舊有的格局和體制,它確立了國家主權的觀念,使得整個鬆散的社會朝着一種聯繫更加緊密、資源配置更加高效的方向發展。
固然在今天的我們看來,分封制存在着各種各樣的問題,但在當時的生產力和社會環境下,分封制卻可以看作是最高明的制度。
為什麼這麼説呢?我們先來看一下當初周武王面臨的情況。
周朝建立之初,普天之下的部落數以百計,周武王姬發雖然擊敗了商王帝辛,卻並不代表那些部落立刻就歸順於他了。並且依照當時約定成俗的規矩,即便是那些派兵援助周武王的部落,嚴格意義上也只是周武王的盟友,周武王並不能像後世的皇帝對待大臣那樣隨意支配他們。
既然是盟友,那麼他們幫助周武王奪得了天下,周武王自然要給他們足夠的利益,加上各路需要封賞的功臣,周武王需要分配出去大量的財寶和土地。
但前面我們也説了,周武王雖然擊敗了商紂王,但商朝實際上是由若干部落組成的部落聯盟,因而當週武王擊敗商紂王后,他能夠分配出去的領地面積只有自身原本所有和商紂王所擁有的那部分領地
所以,對於此時的周武王而言,要想出一套讓各方勢力都滿意的分配方案並不是一件容易的事情。
除了如何分配外,周武王的心裏還顧慮,這些分封出去的諸侯如果有這一天像他們起兵反對商朝一樣反對他們,那他們又該如何處理呢?
在周天子開始思考這兩個問題的時候,西周版的“分封制”2.0就此宣告誕生。
相比較於夏商時期的分封制,西周的分封制有了三大變化:
第一、分封的對象變了。西周主要分封的對象是王族、功臣和先代的貴族,其中“周公兼制天下,立七十一國,姬姓獨居五十三人”;
第二、分封的目的變了。從分封的對象便可以看出,西周時期的諸侯國,就是為了取代夏商時期鬆散的部落制,建立以血緣關係為核心的家天下;
第三、分封的區域變了。西周分封體系中,周天子位居中原大地,姬姓諸侯和功臣後裔分封在四周,負責拱衞周王室,這些被分封出去諸侯他們實際上成了周王室的外部屏障和對外擴張的工具(要領土,就自己去打)。

在周朝的前二百多年裏,周天子擁有最肥沃的土地、最廣闊的領地,他們培育出了當時最強大的軍事力量虎賁、週六師和殷八師,憑藉着強大的軍事實力和血緣羈絆,周天子和諸侯之間達成了微妙的平衡,大家的矛盾都剋制在非常微小的範圍內。
然而到了東周時期,這一切卻都隨着西夷犬戎攻破鎬京、周幽王死去,在瞬間化成了泡影,周平王姬宜臼繼位時,周朝不僅強大的軍隊沒有了,周朝幾百年來在諸侯間形成的威懾力也一朝散盡。
當時的周平王名義上是天下共主,但在強大的諸侯國君眼中,他也只是自己扶持起來的傀儡罷了。
後來,周平王為躲避犬戎的侵襲,將都城東遷到洛邑,而把原來的地盤交給秦國後,周朝的衰弱徹底成了定局。
原本週天子尚且可以通過和犬戎作戰,擴大自己的地盤和影響力,但當週天子交出自己祖先建設了幾百年的基本盤後,等同於周天子用一個所謂的安全圈換走了自己的未來。

從後面的三家分晉事件我們便可以看出來,原本的天下共主周天子已經徹底淪為了諸侯眼中的吉祥物。

二、財政危機成了壓垮周王室的最後一根稻草;

周朝的財政來源,主要依靠王畿之地的農業税、商業税和諸侯們上貢的貢品,前者靠的是周天子地盤的大小,後者靠的是周天子的影響力大小
周朝立國之初,將鎬京作為自己的都城,並不完全是因為鎬京處於中心的軍事戰略地位,更多還是因為它優厚的自然環境,非常適合建城定居。
古代建造大型城市,一要有豐富的水資源,二要地勢平坦開闊,三要有肥沃的土地用來種植五穀,鎬京這地方八水環繞,又有肥沃的渭河平原,是十分優質的建城選址。
依託着這一優勢,周朝實施了以原始村社為核心的井田制。西周以“六尺為步,步百為畝”,設立了方方正正的百畝之田,其中井田周圍的八塊田由村民耕種收穫歸自家,中間由八家共同耕種,收穫歸公家。
當時的百畝約合現在的三十一點二畝,肥田的話,一年的產量勉強夠一家人餬口。
但井田制分配的田地有一個很大的問題,那就是田地分配權掌握在村社手中,隔幾年就要重新分配,每家每户每次分到的田地多少、肥沃程度都不能由自己控制。
短時間內,這種制度的弊端影響不大,但隨着鐵製農具和鐵犁牛耕技術的出現,這種原始落後的分配製度就不太滿足於日益增長的人口需求了。
我們可以想象一下,原來村裏有八户人平均分得九百畝的土地,而後來村裏的人口增加到了20户,但土地還是這九百畝,怎麼分?
這種情況下,人地矛盾不可抑制地出現了
解決這種矛盾的方法其實很簡單,提高田地產量和變法推翻井田制、廢除村社對土地的分配權,在當時的生產力下,前者可以解決一時的問題,後者能一勞永逸的解決問題。但就是這看似很簡單的方法,諸侯們都可以搞,唯獨周天子很難實施。

在周朝的統治基礎下,普天之下莫非王土,所有的財產名義上都是屬於周天子一個人的,在這種情況下,周天子怎麼會願意多分配土地給農民呢
正是在這種思想下,周王室領地內的生產力在東周開始便趨於停滯狀態,整個王畿之地的村民都處於消極頹廢的生產情緒中。
因而,在後面秦、魏等國變法,鼓勵老百姓開墾土地之後,才會出現周朝的老百姓結隊前去的現象。
農業,是古代財政的基礎,而周朝的農業制度隨着生產力的發展,早已被井田制限制了活力,這也是後來東周越來越落後於諸侯的重要原因之一。
正是因為東周王室沒有將農業根基打牢,才會出現後來周郝王借錢借糧的一幕。

聊過了農業對東周財政的影響,接下來咱們再來聊一聊造成東周財政緊張的另外一些原因。
前面提到過犬戎攻破鎬京,劫掠了大批珍貴的寶物,等到周平王上位時,西周幾百年的積累基本都被劫掠一空了。到了齊桓公時期,諸侯們大多停止了向周天子進貢,那時候齊桓公還問過管仲一個問題:
“天子兜裏沒錢了,已經無法維持周王室的開支,而現在諸侯們又不主動納税,如果讓周天子開口去要,那周天子在諸侯們心中將再無威望可言,有什麼辦法可言解決這個事情嗎?
從這番話,咱們就可以瞧出周天子的窘迫,已經到了無法單憑農業税維持王室開支的地步了。
在這種情況下,周天子為了維持天子的尊嚴,他們能打賞手下的唯一方式就是分封了。哪怕只有很小一部分土地,那也是進入了貴族階層,對於重視背景的古人而言,這無疑極具吸引力。
而土地又是周天子的基本盤,當他封賞出去的同時,也就意味着在一點點丟失自己的底牌,這就是標準的“坐吃山空”、“竭澤而漁”。

三、周朝的滅亡是歷史的必然,當週天子無法通過鬆散的分封制管理天下的時候,勢力越來越強大的諸侯們必然會不滿足於現狀,他們為了擴大自己的勢力,只有通過兼併戰爭的方式來達成目的;

按照《漢書·地理志》的記載,周朝分封體制下,依附周朝的諸侯國累計達到了八百左右,他們的規模依照爵位不同,嚴格控制在一定範圍內“周爵五等,而土三等:公、侯百里,伯七十里,子、男五十里
相比較於周天子的千里王畿之地而言,哪怕是最強大的公侯也難以和周天子相提並論,所以,西周時期的周天子還能夠見誰不服就敲打誰,並且大多數時候,被敲打的對象還會趕緊送上貢品,以示臣服。
這待遇,與被債主逼得躲上高台的周赧王是截然不同的。
不過,哪怕有周天子坐鎮中央,以當時的通訊、交通水準,周王室也很難真正對地方形成有利的管理,出了那千里王畿之地,別人認不認識周天子還兩説。
加之,當初在分封姬姓封國的時候,周天子就有鼓勵他們通過兼併不服從周朝的部落的方式實現對外擴張,壯大自身的目的。只是,在實際操作的過程中,諸侯們對這套政策的貫徹,可就不分敵我,只分彼此實力強弱了。
在這套叢林法則下,到了春秋初年,周朝所屬的八百諸侯國,就只剩下了170多個,那些消散在歷史中的諸侯國成為了勝利者成長的養分。

通過這種養蠱的手段,原本週天子尚且能壓服的諸侯們,已經成為了他只能仰視的存在,更別説去管理了。
周朝八百年,可以説實際周天子有影響力的時期也只有前三百年,後面的幾百年間,周天子都只能在諸侯間艱難求生。
文/腦洞趣味歷史
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