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【順豐國際集運客服】翅膀長有爪子?與始祖鳥類似?這種號稱最原始的鳥類有多神奇?

2021-10-06  狸貓之一...

儘管亞馬遜雨林每年都遭到毀壞,但它依舊是謎團層出的祕境,我們可以在這裏看到許多驚人的野生動物。但要説最奇怪的動物,我覺得這種鳥類可以上榜。

始祖鳥是擁有許多鳥類特徵的恐龍物種,它們活躍在1.2 億年前,並且被廣泛認為是從恐龍到鳥類的直接證據。而今天要介紹的這種鳥類,它們居然與始祖鳥有許多相似之處,到底它是返祖了還是跳脱進化的遠古時代物種?

麝雉:最特殊的鳥類

科學家對麝雉的基因進行了深入研究,發現它們居然沒有近親。

早在1776年德國動物學家斯塔提烏斯·穆勒最初描述麝雉的時候,生物學家就一直在爭論它的遺傳。終於在2015年的基因研究論文指出:麝雉是大約6400萬年前單獨進化的某種鳥類裏最後倖存的成員。

最直接的證據就是,麝雉出生時候儘管羽毛稀少,但翅膀上居然長有輔助爬樹的爪子!這是一種最原始的野生動物形態,是突然消失的古生物原樣,而麝雉的倖存讓它成為了活化石般的存在。

它們不擅長飛行,通常只會在相鄰的樹木中穿梭,相反的,它們更適應雨林環境,是游泳健將。

防禦策略

只要是在亞馬遜的帕拉海岸線附近的公園附近,無論是靜水、緩慢的小溪、被洪水淹沒的森林、沼澤還是樹木之上,你都可能發現麝雉的身影。


成年的麝雉的平均大小跟野雞差不多,長達60-66釐米,但體重僅810克 。雌性和雄性外觀上幾乎沒有差別,它們的頭部有不羈的冠毛,高高的向後翹起,藍色的臉上還有明亮的紅眼睛;再搭配慄褐色帶有白色“挑染”的羽毛,使它們十分的顯眼,尤其它們還經常發出嘶嘶聲和咕嚕聲,十分具有辨識度。

而且它們通常是一家子居住的父母雙方和年長的兄弟姐妹一起撫養兩到五個孩子。卵孵化 4 周後孵化,成鳥用海芋屬植物的葉糊餵養幼鳥。是的,它們的主要食物居然是植物。


為了保護自己和後代,
麝雉會對捕食者發出嘶嘶聲、叫聲和吼叫,但這招往往並不奏效。於是它們把巢建在水面上,如果遇到危險,年輕的麝雉會本能自己從巢中跳出,跳入下面的水域。不需要輔導,它們生來就是優秀的游泳好手。


等威脅接觸了,幼鳥就會用它們翼爪爬回巢穴,或者先暫時爬到附近的樹木上等待父母的救援。光是這個防禦措施,你就知道它們到底有多奇特了。

“臭名昭著”

它可以在胃中發酵植物,就像牛一樣,使其能夠專門吃葉子和芽,這在鳥類中是獨一無二的。麝雉通常以沼澤植物為食,在它們的胃裏磨碎樹葉,它們幾乎不會吃昆蟲。

麝雉的胃裏,細菌發酵過程分解了它消耗的植物物質,儘管它不像奶牛那樣反芻食物,但 麝雉不尋常的消化系統使它們散發出令人不快的發酵的臭味,這也是它們的防禦措施之一,對野生動物們的效果不確定,但對人類來説確實好使。該區域的人類自古就對它們敬而遠之。


或許正因為如此,當人類經過它們的棲息地時,
麝雉通常不會顯得慌張,頂多就是在馬上要靠近它們的時候,揮舞着笨拙的翅膀到另一顆樹上。

不過也可能不是不怕人,是因為它們真的飛不動。獨特的雙腔消化道在其胸骨中佔據了許多的空間,以至於它的肌肉大量減少,這意味麝雉飛行能力非常糟糕,它們也因此經常久坐不動。

後記

麝雉肯定不是亞馬遜最有魅力的生物,但它一定是最原始最富有研究價值的鳥類。

關於它們的遺傳研究還在繼續,期待未來有一天,我們能從麝雉的生活中更多地窺視一下億萬年前的恐龍們的變遷。

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